Líderes abrem vantagem na quarta etapa rumo a Hong Kong

Team Akzonobel busca vitória na quarta etapa. Foto Sam Greenfield

As equipes Dongfeng Race Team e Team AkzoNobel – que tem a brasileira Martine Grael como tripulante – ampliaram a liderança na quarta etapa da Volvo Ocean Race 2017-18, perna disputada entre a australiana Melbourne e Hong Kong. Os dois barcos optaram por navegar mais distantes da costa e conseguiram nas últimas 24 horas abrir mais de 30 milhas de vantagem para o restante dos times que disputam a prova de Volta ao Mundo.

Com estratégia parecida, o Turn the Tide on Plastic assumiu o terceiro lugar. As outras quatro equipes, incluindo o MAPFRE – líder do campeonato, optaram por velejar mais coladas à costa australiana e percorreram menos milhas nesta quinta-feira (4). Agora temos uma grande diferença entre nós e o grupo do MAPFRE e Vestas 11th Hour Racing“, disse o francês Franck Cammas, do Dongfeng. “Nós ficamos felizes com nossas escolhas ontem. Pensamos sobre o risco antes de fazer, mas deu certo. Isso é bom para a confiança da equipe“.

Dongfeng Race Team lidera quarta etapa. Foto Martin Kerukoze/WSL

Perto do Dongfeng Race Team, o barco de Martine Grael velejou um pouco mais rápido que os líderes no início da manhã desta quinta-feira pelo Mar de Coral. “A questão agora é se a gente consegue continuar mantendo distância. Me sinto feliz por competir bem contra Dongfeng e MAPFRE“, contou Chris Nicholson, do AkzoNobel.

Embora ainda seja no início do percurso de quase 6 mil milhas náuticas até Hong Kong, esses pequenos avanços de Dongfeng e AkzoNobel podem surtir efeito no final. A previsão de chegada no porto asiático indica 17 de janeiro em diante.

Foto Sam Greenfield/Volvo Ocean Race.

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