Billabong Pipe Masters decide campeão mundial e define elite para 2018

Gabriel Medina vai brigar pelo bicampeonato mundial. Foto Masurel/WSL

O prazo do Billabong Pipe Masters começa na sexta-feira e tem até o dia 20 de dezembro para fechar a temporada 2017 do World Surf League Championship Tour. Os surfistas já estão escalados e o havaiano John John Florence e o brasileiro Gabriel Medina vão tentar o bicampeonato mundial, mas o sul-africano Jordy Smith e o australiano Julian Wilson têm chances de conseguir o primeiro título deles esse ano. Também em Banzai Pipeline será definida a lista dos top-34 que vão disputar o CT 2018 e a briga pelas últimas vagas no grupo dos 22 que são mantidos na elite, vai envolver 14 surfistas na parte de baixo da tabela.

A batalha principal pelo título mundial está concentrada em John John Florence e Gabriel Medina, que venceu as duas etapas da perna europeia na França e em Portugal. O havaiano tem 53.350 pontos no ranking e o brasileiro está com 50.250, precisando no mínimo chegar nas quartas de final para atingir 53.700. John John confirma o bicampeonato consecutivo se chegar na final do Billabong Pipe Masters, o que ainda não conseguiu.

John John Florence busca a vitória que falta na carreira: Billabong Pipe Masters. Foto Poullenot/WSL

No entanto, se o havaiano parar nas semifinais, por exemplo, Medina ainda tem chance de lhe tirar o título se vencer o campeonato, o que também não conseguiu ainda, apesar de já ter feito duas finais em Banzai Pipeline. A primeira, perdeu para Julian Wilson depois de festejar o título mundial em 2014. No ano seguinte, a decisão foi brasileira e Medina já tinha conquistado a Tríplice Coroa Havaiana e garantido o título mundial de Adriano de Souza ao barrar Mick Fanning nas semifinais. Mineirinho depois ganhou a coroa do Pipe Masters.

John John Florence pode ir dificultando as chances de Gabriel Medina a cada bateria que vencer em Pipeline. Se passar pela terceira fase, obriga o brasileiro a chegar na final para superá-lo. Se ganhar mais uma e avançar para as quartas de final, Medina já vai precisar vencer o campeonato, mesma situação se o havaiano chegar nas semifinais. Já os outros dois concorrentes, John John tira Julian Wilson da briga se passar pela terceira fase e acaba com as chances de Jordy Smith se avançar para as quartas de final.

Sul-africano Jordy Smith busca título inédito. Foto Poullenot/WSL

VAGAS NO CT 2018 – Na parte de baixo da tabela, a briga pelas últimas vagas para o CT 2018 promete ser intensa também. Serão cinco surfistas defendendo suas permanências no G-22, Caio Ibelli (18º lugar), Jeremy Flores (19º), Kanoa Igarashi (20º), Conner Coffin (21º) e Bede Durbidge (22º). Entre os nove que podem superar as pontuações atuais deles no ranking, a melhor chance é para os três brasileiros que estão na porta de entrada da zona de classificação, Miguel Pupo (23º lugar), Wiggolly Dantas (24º) e Italo Ferreira (25º). Para eles, a condição mínima é passar da terceira fase no Havaí, ou seja, ganhar duas baterias para garantir 4.000 pontos do nono lugar no Billabong Pipe Masters.

Destes três, o potiguar Italo Ferreira já confirmou sua permanência na elite pelo WSL Qualifying Series, encerrado no sábado na Vans World Cup of Surfing, em Sunset Beach. Com o resultado desta última etapa, o Brasil ficou com seis das 10 vagas disputadas no ranking de acesso da World Surf League, o paulista Jessé Mendes, os catarinenses Tomas Hermes, Yago Dora e Willian Cardoso, além de Italo Ferreira e o cearense Michael Rodrigues fechando o G-10 em 11º lugar no ranking final de 2017.

Kanoa Igarashi pode mudar as vagas para a elite em 2018. Foto Poullenot/WSL

MICHAEL RODRIGUES AMEAÇADO – Isto porque o terceiro colocado, Kanoa Igarashi, está garantindo sua vaga com o 20º lugar nos top-22 do CT no momento, só que ele é um dos cinco ameaçados a sair deste grupo em Banzai Pipeline ainda. O norte-americano foi vice-campeão em sua estreia no Pipe Masters no ano passado, mas caso aconteça de ele sair dos top-22, terá que usar sua terceira posição no QS e aí Michael Rodrigues perde a vaga no CT 2018.

Mas se os que entrarem forem Italo Ferreira ou o havaiano Ezekiel Lau, o cearense volta a ter o seu nome na elite, porque ambos estão à sua frente no ranking do QS também. Ou seja, depois de passar um sábado inteiro de agonia em Sunset Beach, vendo os nove surfistas que poderiam lhe tirar da 11.a posição no ranking serem barrados até as semifinais, o cearense terá agora mais alguns dias de apreensão, aguardando para saber se sua vaga na elite será confirmada 100% ou não no Billabong Pipe Masters.

Além de Miguel Pupo, Wiggolly Dantas e Italo Ferreira, mais seis surfistas têm chances matemáticas de entrar no grupo dos top-22 no Havaí, inclusive os outros dois brasileiros da elite atual que estão perdendo suas vagas. O pernambucano Ian Gouveia (27º lugar), o havaiano Ezekiel Lau (27º) e o italiano Leonardo Fioravanti (26º), precisam chegar nas semifinais para superar o último da lista, Bede Durbidge. Kelly Slater (29º) voltando de contusão e Jack Freestone (30º) têm que chegar na grande final, enquanto para o potiguar Jadson André (32º) a chance mínima já é a vitória no Pipe Masters.

Miguel Pupo tem última chance para tentar se manter na elite. Foto Poullenot/WSL

A etapa final do World Surf League Championship Tour 2017 será transmitida ao vivo do Havaí pelo www.worldsurfleague.com e pelo aplicativo da WSL e no Facebook Live através da página da World Surf Lefague no Facebook, passando ao vivo também pela ESPN+ e Globoesporte.com no Brasil, CBS Sports Network nos Estados Unidos, Fox Sports na Austrália, SKY NZ na Nova Zelândia, SFR Sports na França e em Portugal e EDGE Sports Network na China, Japão, Malásia e outros territórios asiáticos.

PRIMEIRA FASE DO BILLABONG PIPE MASTERS:
1ª: Matt Wilkinson (AUS), Jeremy Flores (FRA), Jadson André (BRA)
2ª: Owen Wright (AUS), Kanoa Igarashi (EUA), Josh Kerr (AUS)
3ª: Julian Wilson (AUS), Conner Coffin (EUA), Stuart Kennedy (AUS)
4ª: Jordy Smith (AFR), Bede Durbidge (AUS), Ethan Ewing (AUS)
5ª: Gabriel Medina (BRA), Miguel Pupo (BRA), convidado
6ª: John John Florence (HAV), Wiggolly Dantas (BRA), convidado
7ª: Adriano de Souza (BRA), Caio Ibelli (BRA), Jack Freestone (AUS)
8ª: Kolohe Andino (EUA), Joan Duru (FRA), Kelly Slater (EUA)
9ª: Filipe Toledo (BRA), Michel Bourez (TAH), Ezekiel Lau (HAV)
10: Sebastian Zietz (HAV), Adrian Buchan (AUS), Ian Gouveia (BRA)
11: Joel Parkinson (AUS), Connor O´Leary (AUS), Leonardo Fioravanti (ITA)
12: Mick Fanning (AUS), Frederico Morais (PRT), Italo Ferreira (BRA)

TOP-22 DO JEEP WSL LEADERBOARD – 10 etapas:
1º: John John Florence (HAV) – 53.350 pontos
2º: Gabriel Medina (BRA) – 50.250
3º: Jordy Smith (AFR) – 47.600
4º: Julian Wilson (AUS) – 45.200
5º: Owen Wright (AUS) – 39.850
6º: Matt Wilkinson (AUS) – 39.450
7º: Adriano de Souza (BRA) – 36.600
8º: Kolohe Andino (EUA) – 36.000
9º: Filipe Toledo (BRA) – 35.450
10: Sebastian Zietz (HAV) – 34.450
11: Joel Parkinson (AUS) – 33.100
12: Mick Fanning (AUS) – 33.000
13: Frederico Morais (PRT) – 29.900
14: Connor O´Leary (AUS) – 28.700
15: Adrian Buchan (AUS) – 26.500
16: Michel Bourez (TAH) – 23.700
17: Joan Duru (FRA) – 23.400
18: Caio Ibelli (BRA) – 21.750
19: Jeremy Flores (FRA) – 21.450
20: Kanoa Igarashi (EUA) – 21.200
21: Conner Coffin (EUA) – 21.000
22: Bede Durbidge (AUS) – 20.200
———–outros brasileiros:
23: Miguel Pupo (SP) – 18.900 pontos
24: Wiggolly Dantas (SP) – 18.700
25: Italo Ferreira (RN) – 17.700
27: Ian Gouveia (PE) – 14.250
32: Jadson André (RN) – 11.750
36: Yago Dora (SC) – 7.000
38: Jessé Mendes (SP) – 2.250
44: Bino Lopes (BA) – 1.000
45: Samuel Pupo (SP) – 500

LISTA DOS DEZ INDICADOS PELO QS PARA O CT 2018:
1º: Griffin Colapinto (EUA) – 26.900 pontos
2º: Jessé Mendes (BRA) – 25.400
3º: Kanoa Igarashi (EUA) – 23.030 e top-22 do CT
4º: Wade Carmichael (AUS) – 21.400
5º: Tomas Hermes (BRA) – 20.880
6º: Yago Dora (BRA) – 20.450
7º: Italo Ferreira (BRA) – 20.360
8º: Willian Cardoso (BRA) – 19.000
9º: Keanu Asing (HAV) – 16.950
10º: Ezekiel Lau (HAV) – 16.750
11º: Michael Rodrigues (BRA) – 16.550

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